La RAF met en vente trois jets d’affaire ´royaux’

C’est un symbole fort de la volonté du palais de Buckingham de réduire le train de vie (visible) de la monarchie : la Royal Air Force vient d’annoncer la vente très prochaine de trois biréacteurs légers BAe-125 CC Mk-3 jusque là réservés au transport exclusif d’Elizabeth II et de sa famille. Ils appartiennent bien entendu au célèbre 32th Squadron.
C’est au début du mois de février 2015 que l’annonce a été faite, les trois avions devant quitter le service actif le 31 mars prochain.

Les machines en questions sont les ZD620 (numéro de série 257181), ZD703 (numéro de série 257183) , et ZE395 (numéro de série 257205). Leur prix de vente n’est pas connu, tout juste sait-on qu’ils seront mis en vente par adjudication.
Les appareils seront vendus sans leurs équipements militaires spéciaux, mais avec leurs réacteurs Honeywell TFE731-3RH. On ignore si l’aménagement intérieur, spécifique pour la souveraine sera préservé au moment de la vente ou si les avions seront reconfiguré dans un standing plus « passe-partout ».

Pour mémoire le BAe-125 est une des version les plus récentes du célèbre Hawker-Siddeley HS-125 lancé dans les années 1960 et souvent remis au goût du jour. Il a donné naissance au Hawker-Beechcraft 800 construit jusqu’en 2013 par un consortium anglo-américain.
Après la vente de ces trois machines, le 32th Squadron possèdera encore trois avions de ce type, mais également quatre quadriréacteurs court-moyen courrier BAe-146 ainsi que deux hélicoptères Agusta-Westland AW.109E.

Photo © UK Ministry of Defence