L’Airbus A380 d’Etihad Airways arrive à Londres

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Le premier vol commercial de l’Airbus A380 de la compagnie aérienne Etihad Airways s’envolera samedi d’Abou Dhabi en direction de Londres, la capitale britannique devant bénéficier de trois rotations quotidiennes en superjumbo dès le début août 2015.

A partir du 27 décembre 2014, la compagnie nationale des Emirats Arabes Unis propose une rotation quotidienne en A380 entre sa base et l’aéroport de Londres-Heathrow, avec départ à 2h35 (arrivée 6h35) et retour du Royaume Uni à 9h15 (arrivée 20h15). Les deux autres vols du jour sont opérés en Boeing 777-300ER (départ 8h15) et en A340-600 (départ 13h30), mais ils seront remplacés par des A380 début avril et début août 2015. Etihad Airways est en concurrence directe sur cet axe avec British Airways, l’aéroport Heathrow ayant été choisi comme première destination du superjumbo en raison du manque de créneaux de vol.

Etihad Airways a commandé ferme dix Airbus A380, quatre livraisons étant attendues en 2015, trois en 2016 et les deux dernières en 2017. Les superjumbos devraient être envoyés à partir du 1er juin sur la ligne vers Sydney (départ 21h50, retour d’Australie le lendemain à 21h50), permettant à Etihad Airways de proposer la Route des Kangourous tous les jours en A380 ; puis ensuite sur celle vers New York. Toute la communication d’Etihad Airways est centrée sur l’aménagement intérieur des A380, qui accueillent 2 passagers en Residence et 9 en Appartements de Première, 70 dans les studios de classe Affaires, et 417 en Economie, soit un total de 498 places.

Outre ces superjumbos, on rappellera que la flotte d’Etihad Airways s’enrichira l’année prochaine d’un A320, de six A321 et surtout de trois Boeing 787-9 Dreamliner, arrivé lui aussi le 18 décembre à Abo Dhabi (elle en a commandé 41, plus trente 787-10). Le premier 787-9 devrait s’envoler à partir du 1er février 2015 vers Düsseldorf, avec une rotation quotidienne (départ à 2h15, retour d’Allemagne à 10h20), avant d’être déployé vers Mumbai et Washington. Il est configuré pour accueillir 8 passagers en Première, 28 en classe Affaires et 199 en Economie (235 places au total).

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