Un plan de vol VFR

Le dépôt d’un plan de vol VFR est un événement rare de nos jours, à une époque dominée par les lignes de cap magenta, les applications de suivi de vol radar et de briefing. Lorsque nous parlons de «dépôt», il s’agit généralement de demander une autorisation IFR et, en vérité, beaucoup d’entre nous ne se risqueraient jamais à sortir du trafic sans déposer IFR. Néanmoins, il y a encore beaucoup de vols de cross-country VFR en cours, et pour cette raison, nous devons discuter du pourquoi et du comment du dépôt en VFR, ce qui implique de s’enregistrer avec quelque chose appelé «service de vol» après le départ.

«IL ÉTAIT UN TEMPS O WH LES AÉROPORTS, LES RAPPORTS MÉTÉOROLOGIQUES ET LES COMMUNICATIONS AIR / SOL N’ÉTAIENT PAS AUSSI PRÉVALENTS ET ACCESSIBLES QU’ILS LE SONT AUJOURD’HUI. LORSQU’UN AVION A QUITTÉ LE SOL, IL Y A TOUJOURS UNE PROBABILITÉ QU’IL NE SERAIT PAS ENTENDU DE NOUVEAU.  »
Peut-être serait-il approprié de rafraîchir notre jeune lectorat sur le sujet de l’importance d’un plan de vol pour le vol VFR. L’objectif initial (et toujours valable) du dépôt d’une telle déclaration d’intention était pour l’aide à la recherche et au sauvetage. Il fut un temps où les aéroports, les bulletins météorologiques et les communications air / sol n’étaient pas aussi répandus et accessibles qu’aujourd’hui. Lorsqu’un avion quittait le sol, il y avait toujours une probabilité qu’il ne soit plus entendu. En informant quelqu’un de votre destination et de l’heure d’arrivée prévue, il y avait une chance supplémentaire que quelqu’un vienne vous chercher.

QUELQUES DONNÉES SUR LE NOMBRE DE VOLS MANQUANT AUX ÉTATS-UNIS AU COURS DU PASSÉ COMBIEN CHAQUE ANNÉE OU TELLE
Selon un article de 2017 d’Owen Amos, écrit pour BBC News à Washington, D.C., plus de 250 avions qui se sont écrasés au-dessus des États-Unis n’ont jamais été retrouvés. Bien que les sources officielles ne fournissent pas le décompte des avions toujours portés disparus, John Lopez Jr., un bénévole de l’équipe de recherche des aéronefs disparus qui a travaillé pour localiser les restes de Steve Fossett en 2008, a conclu qu’en 2017, un total de 658 avions avaient été portés disparus. depuis plus de 60 jours aux États-Unis Parmi ceux-ci, 255 ont disparu terre, le reste sur les eaux côtières et intérieures. Donc, déposer un plan de vol est toujours une bonne idée.

Pour illustrer la sagesse de cette précaution, je crée toujours le scénario suivant: Dick et Jane vont partir après le travail pour des vacances dans les États de l’Ouest, avec l’avion emballé pour un voyage de 10 jours. Le premier jour, ils rencontrent des difficultés et se retrouvent à flanc de montagne, l’avion a craqué et le couple est vivant mais souffrant de blessures invalidantes. Deux semaines passent et ils ne se sont pas présentés au travail. Leurs collègues disent: «Quelqu’un a-t-il entendu parler de Dick ou de Jane? N’allaient-ils pas en voyage quelque part? » Mais personne ne sait par où commencer à chercher; ils pourraient être n’importe où entre le Canada et le Mexique. Les chasseurs d’élans trouvent finalement l’épave et quelques restes rongés.

S’ils avaient déposé un plan de vol, les enquêtes auraient commencé dans les 30 minutes suivant le dépôt de l’ETA, l’itinéraire aurait été connu et les chercheurs auraient une idée de l’endroit où commencer à chercher. Oui, notre Congrès La radiobalise de repérage d’urgence mandatée est censée amener la cavalerie à la rescousse, si elle survit à l’accident et est suffisamment déclenchée par la force G. Peut-être avons-nous une balise de localisation personnelle; avons-nous traversé l’accident en assez bon état pour être utilisés? Avec le Big Brother d’ADS-B qui nous regarde depuis l’espace, notre piste radar peut guider les chercheurs – si quelqu’un sait que nous sommes portés disparus.

Y a-t-il d’autres moyens pour que les gens sachent que nous manquons? OUI MAIS…
Existe-t-il d’autres moyens de faire savoir aux gens de lancer une recherche? Certes, si vous avez dit au bureau du FBO où vous alliez et quand vous seriez de retour, ils pourraient alerter la FAA, et un membre de la famille responsable devrait être informé de vos projets. Mais que faire si vous changez d’avis en cours de route et décidez de vous arrêter ailleurs? Une dérivation météorologique peut tout changer. Un plan de vol formel est une meilleure option tierce.

«Déposer un plan de vol VFR reste un choix judicieux dans tous les cas où vous allez voler sans que personne ne sache à quel moment s’attendre VOUS ET O VOUS VENEZ.  »
Le vénérable plan de vol VFR est simplement une assurance voyage de base. Si notre timing et nos intentions sont connus, quelqu’un viendra nous chercher si nous ne nous présentons pas. Dans ma jeunesse sombre et lointaine, j’ai passé des jours dans les airs avec la patrouille aérienne civile à la recherche d’aéronefs perdus, même avant les ELT et les satellites. CAP s’appuie désormais de plus en plus sur l’ADS-B et même sur les données de téléphone portable pour une position précise, mais les globes oculaires sur une recherche de grille restent la méthode ultime pour localiser un crash. Sans plan de vol, cependant, nous, les batteurs de broussailles qui ont réagi rapidement, ne savions pas par où commencer à chercher.

VOL SUIVANT? PAR TOUS LES MOYENS, MAIS…
Le suivi de vol VFR est un service confortable fourni par le radar ATC, mais, contrairement à un plan de vol, il nécessite une interaction continue avec la couverture radar et la communication vocale. Les pilotes VFR doivent comprendre que le suivi des vols est une option en fonction de la charge de travail pour l’ATC; le premier devoir des contrôleurs est de séparer les aéronefs IFR, et s’ils sont trop occupés, VFR le trafic peut se voir refuser le service.

PLBS? OUI MAIS…
Les balises de localisation personnelles sont une bonne idée, un ajout intéressant à l’équipement de survie dans l’arrière-pays. Cependant, ils sont sujets à des pannes, comme tout appareil mécanique, et leur activation dépend du fait qu’ils sont en assez bon état pour pousser les boutons par la suite. Le plan de vol, une fois ouvert, ne nécessite aucune autre action pour apporter de l’aide.

Comment ça marche? Le pilote dépose un plan de vol, très probablement via une application pour smartphone, et il attend l’activation par un contact radio du service de vol après le départ ou par téléphone. Après une heure sans mot d’activation, le système suppose que le vol n’est pas parti et le plan est rejeté.

Mais une fois que le plan de vol est activé, l’horloge commence à fonctionner sur l’heure enregistrée en route. Si le vol est en retard, le pilote doit contacter le service de vol directement ou par procuration pour prolonger le plan. À l’arrivée, le plan de vol DOIT être annulé avec Flight Service (pas la tour de contrôle), soit par air / sol radio ou en appelant le 1-800-WXbrief.

Après la demi-heure sans annulation, la recherche démarre. Ne nous faites pas sortir du lit pour confirmer que vous n’avez pas vraiment disparu.

C’est donc toujours une bonne idée de déposer un plan de vol VFR chaque fois que vous partez pour un vol incognito. Au moins, dites à quelqu’un que vous avez laissé où vous vous dirigez et quand vous reviendrez. Il y a encore des endroits aux États-Unis où les avions peuvent descendre et ne jamais être trouvés, pas trop loin des sentiers battus.

L’avantage du dépôt IFR est que vous êtes automatiquement «dans le système» dès que vous récupérez votre autorisation; la capacité de recherche et de sauvetage est un sous-produit de votre maniement par l’ATC. Mais il y a plusieurs raisons de ne pas opérer en IFR: L’avion que vous pilotez peut ne pas être équipé de manière fiable pour un vol aux instruments soutenu ou même légal selon 91.411. Même si l’instrument est évalué, la devise de l’expérience récente du pilote sous 61.57 (c) peut avoir expiré. Et la météo aux altitudes IFR peut être inconfortable ou dangereuse, exigeant une option VFR à bas niveau sécuritaire. Et parfois, nous voulons juste être laissés seuls pour voler en paix, profiter du paysage dans la solitude.

Déposer un plan de vol VFR reste un choix judicieux dans tous les cas où vous allez voler sans que personne ne sache quand vous attendre et où vous allez. Les avions peuvent disparaître pendant des années, glissant hors de vue sous les arbres à quelques kilomètres de la civilisation, comme dans le cas de 2007 du célèbre aventurier Steve Fossett, dont l’avion avait disparu pendant plus d’un an dans la nature sauvage du Nevada. Prenez des précautions et déposez; c’est une assurance bon marché, comme gratuite. ■