Crash…

Un hélicoptère Altitude Air avec sept personnes à bord s’est écrasé samedi matin dans une zone forestière dense bordant les districts de Dhading et Nuwakot. Six personnes, dont le pilote, sont décédées. Une femme a survécu et a été amenée à Katmandou pour y être soignée. Selon certaines informations, l’hélicoptère Ecureuil fabriqué par Airbus (H125 9N-ALS) aurait été perdu vers 8h05 après avoir décollé de Samagaun, près du camp de base du mont Manaslu, à 7h40. L’hélicoptère AS350 B3e devait atterrir à l’aéroport international de Tribhuvan à 8h20, mais n’a pas pu se rendre à destination. L’hélicoptère avait atterri à Samagaun avec quatre touristes chinois et un passager népalais vers 7h35. Nous ne savons pas encore ce qui a causé l’accident. Les responsables de la TIA soupçonnent un problème technique et que le mauvais temps aurait pu perturber la communication avec le pilote, Nischal KC.

L’accident d’hélicoptère de samedi a de nouveau mis en lumière la sécurité aérienne du Népal. L’accident survient peu après deux accidents impliquant des hélicoptères ces dernières semaines: un accident d’hélicoptère Simrik Air au sommet de l’hôpital Grande et un incident fatal à Hilsa, Humla, où un pèlerin indien est décédé après avoir été heurté par le rotor de queue d’un manang Hacheur d’air. Sur les terrains difficiles du Népal, les hélicoptères ont considérablement modifié le scénario du sauvetage, mais cet accident a de nouveau mis en évidence des questions pertinentes. Seule une enquête approfondie pourrait nous dire ce qui a exactement causé la chute de samedi. Toutefois, si certains incidents récents impliquant des hélicoptères ont de quoi se passer, il semble y avoir de graves lacunes en ce qui concerne les exigences en matière d’opérations aériennes.

Contrairement aux pays développés où les exploitants d’hélicoptères peuvent ne pas être titulaires d’un certificat d’exploitant aérien, tous les exploitants népalais sont autorisés à exercer des activités commerciales par l’autorité de l’aviation civile du Népal (CAAN), l’organisme de réglementation de l’aviation. Le certificat d’exploitant aérien (AOC) est la certification officielle par l’État attestant que l’exploitant est pleinement qualifié pour atteindre les objectifs de sécurité, conformément aux exigences de l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI). Cependant, les exigences en matière d’exploitation aérienne semblent avoir été largement négligées par les exploitants, l’organisme de réglementation de l’aviation national demeurant étranger à la non-conformité.

Par exemple, la pratique du ravitaillement à chaud – ravitaillement avec rotors en rotation – sévit parmi les hélicoptères népalais, et l’accident mortel survenu à Hilsa en était le résultat. Dans le crash de samedi, le pays a également perdu l’un des meilleurs pilotes de haute altitude avec cinq autres personnes. KC, avec plus de 10 000 heures d’expérience de vol, était un spécialiste du sauvetage alpin. À l’heure où la Commission européenne doit revoir les normes de sécurité de l’aviation au Népal, cet accident pourrait se révéler préjudiciable. Le secteur de l’aviation népalaise est toujours sous le radar de l’UE, les fonctionnaires espérant seulement qu’il sera retiré de la liste des préoccupations de sécurité. Il est urgent de veiller à la stricte application des exigences d’exploitation spécifiées. Le RCAS, l’organisme de réglementation, doit prendre les mesures qui s’imposent et prendre les mesures nécessaires pour que les exploitants d’hélicoptères se conforment aux normes de sécurité. Ne pas améliorer les normes de sécurité de l’aviation mettra plus de vies en danger et gagnera une mauvaise réputation pour le Népal.

Tragédie de Begnas
C’est l’une des plus tristes nouvelles que huit personnes, principalement des femmes et des enfants, sont mortes lorsqu’un bateau a chaviré au lac Begnas, à Pokhara, samedi. Deux des quatre femmes qui ont été sauvées du lac sont décédées samedi lors d’un traitement à l’hôpital. Les corps de six autres personnes ont été retrouvés hier au lac. Cinq des personnes décédées étaient des enfants âgés de 4 à 17 ans. Tous se dirigeaient vers le domicile de leur famille pour participer à un programme de dar avant le festival Teej, qui tombe le 12 septembre.

La police a déclaré que tous étaient montés à bord du bateau sans porter de gilet de sauvetage. Le bateau aurait perdu tout contrôle lorsque le batelier a tenté de sauver un enfant qui est tombé à l’eau. Transporter des passagers sans gilet de sauvetage a été la première erreur qui a finalement conduit à la tragédie. Si les personnes portaient des gilets de sauvetage, leurs chances de survie auraient augmenté. Le lac Begnas est un site touristique très fréquenté. Les habitants se déplacent également tous les jours vers et depuis le lac. Cinq personnes se sont également noyées dans la rivière Lal Bakaiya, inondée à Rautahat, lorsqu’un bateau surpeuplé a chaviré dans la soirée du 26 août. Elles ne portaient pas non plus de gilet de sauvetage.