Lockheed Martin Et Airbus Se Rapprochent

Airbus et Lockheed Martin ont signé un protocole d’accord relatif au ravitaillement en vol « pour répondre aux besoins croissant des clients militaires américains ».

Dans un communiqué conjoint de ce mardi, les deux entreprises disent souhaiter « fournir des services afin de remédier aux déficits capacitaires identifiés et de satisfaire aux exigences des ravitailleurs de nouvelle génération, capables d’opérer dans les environnements complexes des futurs théâtres d’opérations. »

Un questionnaire du Transcom.
Il faut replacer cette annonce dans le contexte de l’annonce du Transcom de la fin juin (lire ici). Le TRANSCOM a lancé un questionnaire destiné aux entreprises privées en mesure de fournir des tankers pour répondre aux besoins du DoD, du TRANSCOM et de l’Air Mobility Command (de 20 à 30 mille heures de vol!).

La RFI de la fin juin annonce que le TRANSCOM recherche des opérateurs dont les avions seront capables d’opérer dans des environnements aériens tant civils que militaires (« environnements permissifs » est-il précisé), de fournir 50 000 livres de carburant à 1500 miles nautiques, d’avoir des systèmes de ravitaillement compatibles avec les systèmes US et alliés, et d’intervenir partout dans le monde. Les Boeing KC-135 Stratotanker vieux de 61 ans en moyenne vont être progressivement remplacés par 179 KC-46A Pegasus. Mais, ces nouveaux avions ne permettront de couvrir qu’un tiers des besoins et leur entrée en service va s’étaler sur une dizaine d’années!

Appel d’offres pour le CAS.
Le DoD fait déjà appel à des Commercial Air Services (CAS) en matière de ravitaillement en vol (AAR, air to air refueling). Omega fournit déjà de telles prestations avec trois avions.

Un appel d’offres de 2016 dont la version finale date du 10 mai 2018, est toujours en cours. Omega, Omni Air International, Airbus, Boeing, Airborne Global et CASS ont exprimé leur intérêt pour ce futur marché de 5 ans. Un marché qui prévoit l’emploi d’appareils CO-CO (pour « Contractor Owned/ Contractor Operated »).