Nettoyer l’espace

Astroscale, une organisation fondée par le japonais Nobu Okada, assume une mission audacieuse: créer et exécuter des satellites capables d’éliminer les débris d’origine humaine dans l’espace. L’objectif de cet engagement est considérable: prévenir un accident catastrophique dans une pièce qui pourrait paralyser les techniques de transport, de sauvegarde et de télécommunications du monde. En plus de 50 ans d’exploration et de conquête de zone, nous avons maintenant envoyé plus de 5000 satellites dans la zone, ce qui a conduit à près de 42000 éléments suivis encerclant l’orbite de la Terre, conformément à l’Agence spatiale européenne (ESA). « Mais bon nombre de ces satellites, une fois qu’ils ont échoué ou une fois leur vie terminée, sont restés dans l’espace comme des déchets », a expliqué EJ Insight lors d’un entretien d’embauche, Chris Blackerby, le principal responsable du groupe Astroscale. « Dans notre environnement orbital, il y a un demi-million de déchets qui [ne dépassent pas] 1 millimètre, contribuant à 22 000 à 23 000 articles qui peuvent être plus grands que 10 centimètres. » Ce qui est pire, c’est le fait que dans le futur dix ans, environ 6 200 petits satellites seront probablement mis en orbite, selon les estimations d’Euroconsult, un cabinet de conseil en salle en 2018. La NASA affirme qu’il y a environ 500 000 morceaux de détritus, des satellites et des fusées vieillis planant dans le monde entier, voyageant à une vitesse de 18 000 miles par heure (8 kilomètres pour chaque prochaine). Un crash pourrait briser instantanément un satellite de plusieurs millions de dollars. Et ne vous attendez pas à ce que les leaders mondiaux de l’espace commencent le nettoyage. Tous les déchets de la zone dérivante, y compris les satellites disparus, les fusées brûlées et les déchets jetés par les astronautes, peuvent éliminer des satellites coûteux, cruciaux sur le plan commercial et stratégiques sur le plan géopolitique, et déclencher la dévastation de centaines de grandes quantités d’argent de matériel de salle. . Pire encore, une réponse en chaîne de la destruction pourrait rendre des bandes entières d’orbite de basse planète non navigables pour les satellites, détruisant les sites de mise en réseau de satellites dont nous dépendons pour des choses telles que le système Gps, les prévisions météorologiques et la transmission. Astroscale, dont le siège est à Tokyo, se situe entre une petite sélection d’organisations désireuses d’obtenir le premier pour créer un moyen commercial viable de minimiser les débris orbitaux et d’enregistrer un marché étrange, mais probablement lucratif. «Nous devons résoudre simultanément les technologies, le modèle d’entreprise et le problème de contrôle», a mentionné Blackerby, expliquant les trois aspects importants du fonctionnement actif d’Astroscale pour ranger les ordures dans la pièce. L’option technologique moderne de la société consiste à fixer une antenne ferromagnétique spécialement conçue sur des satellites qui peuvent être spécifiques et capturés par une voiture «chaser» équipée d’un bras robotisé ainsi que d’un mécanisme d’enregistrement magnétique. L’objectif est de déplacer les satellites disparus directement dans l’ambiance de la Terre, exactement là où le chasseur et le satellite brûleront. Astroscale crée une camionnette de démolition de satellites appelée «ELSA-d», qui signifie «Fin des solutions de style de vie par démonstration Astroscale». «Nous introduisons la mission en 2020, qui comprend deux engins spatiaux: un satellite de réparation ainsi qu’un satellite simulant un peu de débris, pour un certain nombre d’examens pour ajouter le conseil de navigation (GNC), l’évaluation, le rendez-vous avec le culbutage et des déchets sans culbutage éliminant la technologie moderne », a mentionné Blackerby alors qu’il nous révélait un robot spatial de style moissonneuse qui se produira. Même s’il est certainement trop tard pour attacher des antennes paraboliques aux satellites précédemment dans la salle, Blackerby espère que les organisations qui gèrent des sites de réseautage par satellite auront besoin des solutions d’Astroscale, à la fois pour sécuriser leurs orbites ou même pour retirer les satellites défectueux ou disparus de la salle. L’organisation veut prouver un concept appelé «service par satellite», qui n’est pas une sélection pour les opérateurs de satellites aujourd’hui simplement parce qu’après avoir mis un satellite en orbite, ils ne veulent pas y retourner.