Lockheed Martin et son Viper

Les représentants du gouvernement, de l’armée et de Lockheed Martin ont présenté l’effectif des F-16 de Greenville comme étant non seulement un autre acteur de la scène manufacturière de l’Uststate, Les breves aero mais également un acteur clé de la paix dans le monde. Des représentants de la Maison-Blanche et du Congrès américain se sont joints à des politiciens locaux et locaux et à l’armée de l’air américaine lors d’une cérémonie de coupure de ruban pour le nouvel endroit de construction d’un avion robuste qui a retrouvé la vie comme arme pour les alliés des États-Unis. Selon le colonel Anthony Walker, membre de la Force aérienne, le F-16 serait dans les années qui suivirent avant que des plans ne soient élaborés pour transférer la production à Greenville afin que le chasseur à réaction fiable puisse être fabriqué pour des clients internationaux. Le premier client est l’armée de l’air du Bahrein. D’autres pays sont à divers stades de négociation pour passer des commandes, la Bulgarie, le Maroc et la Slovaquie étant plus avancés que la plupart des autres. Greenville sera le seul endroit au monde où les F-16 sont fabriqués, selon la porte-parole de Lockheed Martin, Leslie Farmer. La dernière configuration de l’avion est le F-16 Block 70. L’assemblage des sous-composants débutera en novembre et le premier avion sera chargé dans la chaîne de production de Greenville en décembre, a-t-elle déclaré. Il faudra environ deux ans pour produire le premier et l’horaire actuel prévoit la production d’un avion par mois. Plus de commandes pourraient signifier accélérer le rythme, a déclaré Farmer. Walker a déclaré que 1 950 F-16 étaient au service d’autres gouvernements et que la politique du président Donald Trump à la Maison-Blanche avait ouvert la porte à un second souffle pour ce qu’il appelait « la livre pour livre le meilleur chasseur ». Il a appelé les F-16, qui étaient les premiers produite en 1975, la «colonne vertébrale» de l’US Air Force, représentant près de la moitié des avions de combat de la branche aujourd’hui. Depuis qu’il a été développé, le F-16 a été fabriqué à Fort Worth, au Texas. Cette installation ne ferme pas, cependant. Le F-35 est déjà fabriqué à Forth Worth et le transfert de la production de F-16 à Greenville augmente la capacité de la société en F-35, a déclaré Peter Navarro, conseiller économique à la Maison Blanche. L’usine de Greenville Lockheed Martin comprend 16 hangars et 1,1 million de pieds carrés d’espace couvert. Il s’agit d’un centre de maintien en puissance depuis plus de 35 ans, mais pas d’un site de production. «Nous sommes fiers et enthousiastes de vous accueillir tous aujourd’hui pour célébrer ce site, cette communauté et cet État en train de devenir le nouveau siège de la chaîne de production de F-16», a déclaré Michael Fox, directeur du site de Lockheed Martin, lors de la cérémonie à Greenville. «L’héritage du F-16 Fighting Falcon s’étend sur 40 ans et est devenu l’un des avions de combat les plus emblématiques de tous les temps. … Aujourd’hui, nous marquons le début du prochain chapitre. Ce prochain chapitre signifie mettre l’avion entre les mains d’alliés capables de protéger les intérêts américains en se protégeant eux-mêmes, a déclaré Michelle Evans, vice-présidente exécutive de Lockheed Martin. «Nous envisageons un avenir prometteur si nous continuons d’examiner la sécurité mondiale et la croissance du F-16 dans le monde», a-t-elle déclaré. «Nous comprenons que cet avion reste un outil essentiel pour la coopération militaire avec nombre de nos alliés et, comme nous le savons, a contribué au maintien de la paix et de la stabilité dans certaines des régions les plus difficiles du monde. Je m’émerveille toujours de ce que cet avion a fait, mais plus encore de ce qu’il fera à l’avenir: protéger les forces armées des États-Unis ainsi que les hommes et les femmes en uniforme des alliés de confiance.  » La sénatrice Lindsey Graham a été plus directe: «L’une des choses que j’ai apprises sur cette guerre dans laquelle nous sommes est que je veux la garder là-bas pour qu’elle ne vienne pas ici. Je ne veux pas me battre seul. Je veux le combattre avec des partenaires. Les avions à réaction que vous construisez ici à Greenville iront donc aux mains de nos alliés américains qui rendront l’Amérique plus sûre. C’est un excellent moyen de gagner sa vie.  » Depuis 1975, 4 588 F-16 ont été produits et environ 3 000 d’entre eux sont toujours opérationnels, a déclaré Evans. Ils sont répartis dans 28 pays. Le gouverneur Henry McMaster a déclaré que le F-16 rejoindrait une grande industrie aérospatiale en Caroline du Sud. Il a déclaré qu’il y avait 400 entreprises aérospatiales dans l’État, employant plus de 22 000 personnes.